Avant 7 jours

Les 'deux sœurs' ne s'aiment pas, mais rien ne saurait les séparer. Chacune représente pour l'autre le repère unique, le dernier bastion face au vide qui menace à tout instant de les aspirer. Si elles n'étaient pas si bêtes et mesquines, on pourrait les prendre en pitié.
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mardi 28 juin

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Roman - Thriller

Avant 7 jours

Fantastique - Gothique - Insulaire MAJ mercredi 17 novembre 2021

Note accordée au livre: 4 sur 5

Grand format
Inédit

Tout public

Prix: 22 €

Nelly Chadour
Montélimar : Les Moutons électriques, août 2021
396 p. ; 21 x 17 cm
ISBN 978-2-36183-637-5
Coll. "La Bibliothèque voltaïque"

From The Edge Of The Deep Green Sea

Sur l'île d'Unscilly, petite communauté isolée au large de l'Irlande, la vie se déroule selon des cérémonies païennes, Beltaine ou Yule rythmant l'année, mais aussi de croyances plus étranges. Pourquoi l'île ne peut-elle abriter que 999 habitants, pas un de plus, ni de moins ? Pourquoi les insulaires ne peuvent-ils jamais s'éloigner plus de sept jours quelle qu'en soit la raison ? Quel rôle exact joue l'inquiétant Fossoyeur qui terrorise les habitants ? Autant d'énigmes insolubles pour Siofra, adolescente mal dans sa peau et harcelée par ses camarades, qui attend sans l'espérer un miracle. Sera-ce l'arrivée de Jodie, la fille ainée de Fossoyeur, renvoyée sur l'île pour être la 999e âme suite à un décès, et qui est bien décidée à mettre un bon coup de pied dans la fourmilière des traditions ? Mais sur Unscilly, les légendes ont la vie dure... et des crocs acérés.

Après avoir bousculé le mythe vampirique (Espérer le Soleil), repeint le Paris alternatif des années 1980 à la mode surnaturelle (Hante voltige) et envoyé les sœurs Brontë croiser le fer avec la Momie, Nelly Chadour s'attaque cette fois-ci au roman gothique avec Avant 7 jours. Dans les deux sens du terme d'ailleurs, puisque si son île et ses mystères évoquent immanquablement les classiques du roman gothique, Daphné du Maurier en tête, elle convoque également le rock gothique des années 1980, en particulier The Cure, dont les chansons donnent leurs titres aux chapitres. Un mélange qui prend plutôt bien, les mystères d'Unscilly et de ses traditions étranges nous étant révélés peu à peu par l'enquête d'un groupe d'adolescents en rupture. Plus qu'à Siofra, son héroïne souffreteuse et souvent geignarde, trop pleine de mal-être adolescent (des traits de caractère qui finissent par trouver leur explication), c'est aux protagonistes secondaires de ce "Club des Cinq" décalé qu'on s'attache : à Jodie, la punkette délurée supportant crânement les coups de son ogre de père, à Ronan et Cameron frères adoptifs aussi dissemblables que possible, unis par un même amour des films d'horreur, et à Agnès, débordante d'optimisme malgré le cancer qui la ronge. Ne reculant pas devant les émotions les plus noires, maniant la violence et la tristesse comme des scalpels, Nelly Chadour sait aussi y faire preuve de tendresse et d'humour, et ses personnages n'en sont que plus humains, avec leurs failles et leurs espoirs. Sans doute un poil trop long à force de repousser sans cesse la révélation de ses secrets, Avant 7 jours n'en est pas moins un roman très attachant et doux-amer, tout en finesse, que l'on prend plaisir à habiter et à découvrir en arpentant les falaises.

Citation

Cette île dont elle avait cru être débarrassée à jamais profilait ses côtes abruptes parsemées de bruyères et d'ajoncs. Les vagues répétaient un assaut inlassable contre le granit et dévoilaient les pointes de récifs, une herse de pierres blafardes que les bateaux devaient traverser.

Rédacteur: Jean-François Micard mercredi 17 novembre 2021
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