Première

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jeudi 06 octobre

Contenu

Roman - Thriller

Première

Psychologique - Huis-clos - Artistique MAJ mardi 10 mai 2022

Note accordée au livre: 4 sur 5

Grand format
Inédit

Tout public

Prix: 21,9 €

Megan Abbott
The Turnout - 2021
Traduit de l'anglais (États-Unis) par Jean Esch
Paris : Jean-Claude Lattès, mai 2022
418 p. ; 23 x 14 cm
ISBN 978-2-7096-6863-7
Coll. "Littérature étrangère"

Arsenic et vieux tutus

Madame Durant mène d'une main de maîtresse son école de danse, véritable institution de la région. Les élèves se battent pour y apprendre les rudiments de la danse classique et être ainsi choisis pour les grands rôles de Casse-Noisette, le spectacle qui clôt l'année de travail. Madame Durant a deux filles, Dara et Marie, et un élève préféré, Charlie. Lorsqu'elle décède, les deux filles reprennent l'institution qui continue ses travaux avec le même succès. Dara épouse même Charlie, qui s'occupe de l'aspect financier du lieu, car il s'est détruit physiquement en essayant de devenir un grand danseur. Les trois personnages vivent dans la maison familiale jusqu'à ce que Marie, un peu jalouse, parte vivre dans l'ancien appartement de leur mère, au-dessus de l'école de danse. Et puis, suite à un petit souci accidentel, un feu se déclare qui endommage le bâtiment. Des travaux sont alors engagés tandis que les répétitions pour le spectacle persévèrent. L'entrepreneur qui attaque les travaux devient un importun. Marie tombe amoureux de lui et rêve de fonder une famille, y compris en ruinant l'école, en récupérant l'argent de ses parts. Tout pourrait donc se déglinguer. Comment vont réagir Dara et Charlie qui ont tout sacrifié pour vivre le rêve par procuration respective de leur mère et belle-mère ?

Première est un récit de Megan Abbott qui joue sur les unités du théâtre classique. Nous sommes quasiment dans un seul lieu, celui de cette grande maison, se délabrant, où est sutuée également l'école de danse ; autour de quelques personnages - un trio fraternel et amoureux (il y a quand même des cadavres dans le placard) qui vit dans ce lieu clos et va être perturbé par un personnage haut en couleur qui donne un coup de frais (pour des raisons pas forcément honorables), et le tout se déroule tout au long d'un mélange de travaux pour redorer l'école et la mise au point d'un spectacle, lieu également de tensions entre les élèves et les parents. Récit psychologique, thriller noir sur les âmes humaines et les mauvais coups que chacun donne aux autres ou se crée pour lui-même. Première se construit avec force sur un récit centré et en huis clos, où les choses ne sont pas réellement dites mais vues régulièrement par les autres qui, bien entendu, voient les événements à travers leurs propres cribles. Du coup, l'aspect psychologique est une réussite dans ce genre précis, mené par touches sensibles, où chaque détail revient un peu plus tard avec un nouveau sens, où les pages finales offrent des rebondissements intéressants. Une mécanique de précision qui fonctionne très bien.

Citation

Vous ne savez pas ce qu'est véritablement le désir si vous n'avez jamais vu une salle remplie de jeunes filles au moment où va débuter Casse-Noisette. Toutes vêtues de leurs plus belles tenues de fêtes : robes de velours rouge, pulls écossais tissés de fils brillants, serre-tête en perles, rubans à effet velours dans les cheveux, bouche bée, les yeux semblables à des pastilles d'émerveillement.

Rédacteur: Laurent Greusard mardi 10 mai 2022
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