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S. S. Van Dine

MAJ mercredi 12 septembre 2012
© D. R.

Biographie S. S. Van Dine


Naissance à Charlottesville le 15 octobre 1888.
Mort à New York le 11 avril 1979.
Avant que de devenir l'un des plus influents auteurs de romans policiers de son époque, S. S. Van Dine, né Willard Huntington Wright, a d'abord étudié à la prestigieuse université de Harvard et achevé ses études d'art sur le vieux continent.
À son retour aux États-Unis, il devient critique d'art et de littérature pour le Los Angeles Times. Il commence à écrire des romans et des nouvelles. Il surcharge son emploi du temps en étant l'un des éditeurs du magazine The Small Set. Cette accumulation de travail, si elle est grisante, s'accompagne d'un début de tuberculose qui le plonge dans une dépression.
Contraint pendant deux années de garder le lit, il dévore des centaines de romans policiers et des études sur la criminologie. Le démon de la plume le reprend, et c'est ainsi que nait l'un des détectives les plus connus du XXe siècle, Philo Vance, qui accompagnera les lecteurs pendant douze de ses enquêtes.
Le succès littéraire entraine l'intérêt cinématographique. L'excellent et très classe William Powell, le distingué et très holmésien Basil Rathbone, le surprenant Paul Lukas, et bien d'autres encore jusqu'à Alan Curtis endosseront son rôle. S. S. Van Dine, lui, sera de tous les scénarios.
La série sera également déclinée à la radio. Par la suite, les studios de la Warner lui demanderont de créer de nouveaux personnages pour une série de courts métrages. C'est ainsi que naitront le Dr Crabtree et l'inspecteur Carr. Protagonistes de quelques nouvelles, ils ne pourront prétendre à une renommée identique à celle de ce Philo Vance...
Van Dine continue encore aujourd'hui de faire parler de lui car il a publié, en 1928, ses "Vingt règles pour l'écriture de romans policiers", règles aujourd'hui pour certaines archaïques, mais qui ont eu l'occasion de faire leurs preuves.


Bibliographie*

Scénario inspiré de son œuvre :

* Bibliographie actuellement recensée sur le site



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