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Chester Himes

MAJ jeudi 30 août 2012
© D.R.

Biographie Chester Himes


Naissance à Jefferson City le 29 juillet 1909.
Mort à Moraira le 12 novembre 1984.
Fils d'enseignants afro-américains né dans l'État du Missouri, Chester Himes débute des études universitaires dans l'Ohio tout en étant liftier et barman. Sa chute dans une cage d'ascenseur le handicape et le contraint à porter à vie un corset.
À dix-neuf ans, il traine avec d'autres voyous de son âge à Cleveland. Ensemble, ils volent des bijoux et une voiture. Attrapé par la police, il est condamné à vingt ans de prison. Il sort au bout de sept. C'est en prison qu'il découvre le littérature noire américaine de Dashiell Hammett et Raymond Chandler, et russe de Fedor Dostoïevski). On le comparera par la suite aux deux premiers romanciers.
Il entame une collaboration à sa sortie de prison avec le "Cleveland Daily News" pour lequel il décrit la condition du noir américain. À la même époque, il écrit ses premières nouvelles. Écrivain engagé politiquement, ardent défenseur non pas de la cause des Noirs mais de leur droit à la parole sans qu'elle puisse être dénaturée, Chester Himes écrit plusieurs romans âpres qui ne trouvent pas, pour la plupart, d'éditeurs.
Il travaille sur un chantier naval pour gagner sa vie, et finit par embarquer pour l'Europe, vieux continent sur lequel viennent s'échouer à la même époque d'autres romanciers américains.
À Paris, il fait la connaissance de Marcel Duhamel, qui a créé presque dix ans plus tôt la "Série noire" qu'il dirige chez Gallimard. Il réussit à le convaincre de changer d'orientation, et d'écrire des romans policiers.
C'est chose faite avec La Reine des pommes, qui obtient en 1958 le Grand prix de littérature policière, et dans lequel apparaissent deux personnages amenés à se retrouver, Ed Cercueil Johnson et Fossoyeur Jones, deux détectives noirs et violents de Harlem qui entendent dénoncer la violence. Chester Himes retrouve un thème qui lui plait bien : celui de la mise en abyme ironique ou comment échapper à quelque chose que l'on alimente.
À mesure qu'il écrit, il descend vers le sud. Ce sera l'Espagne après une halte sur le bassin d'Arcachon. Ses derniers écrits sont plus politiques. Ils parviennent même à séduire les Black Panthers.
Il s'éteint en Espagne non sans laisser une œuvre riche de dix-sept romans et près de soixante-dix nouvelles.


On en parle : Le Magazine littéraire - Hors-série17 (Article)

Bibliographie*

Sujet d'ouvrage :

Actualité

  • 31/08 Site Internet: Lansdale, Hammet & Cie en américain
    un beau portrait de l'écrivain texan Joe Lansdale, signé Joe O'Connell, est à lire sur le site de l' Austin Chronicle - en suivant ce lien. Lansdale a beaucoup écrit ; il a notamment créé la série policière construite autour du duo pittoresque réunissant Hap Collins, un ancien activiste des années 60 et Leonard Pine, un vétéran du Vietnam noir et homosexuel... En France, ses romans sont traduits par Bernard Blanc et disponibles, pour la quasi totalité d'entre eux, en collection "Folio Policier".

    On apprend, grâce à un entrefilet du San Francisco Chronicle que le fantôme de Dashiell Hammett continue de hanter le Flood Building de San Francisco, où il travailla en tant que détective employé par la célèbre agence Pinkerton au début des années 1920. Il semble aussi que l'écrivain défunt se manifeste aux résidents de l'appartement - le n° 9 - qu'il occupait au n° 20 de la rue qui désormais porte son nom...

    Enfin, deux romans noirs figurent dans la liste des cinquante livres "à lire absolument" proposée par le magazine Newsweek (liste courant sur trois pages Web, et débutant ici), Cotton comes to Harlem de Chester Himes et Gone tomorrow de Lee Child - les romans de Chester Himes sont disponibles en français dans la collection "Folio Policier" et ceux de Lee Child sont édités en format poche par Pocket.
    Liens : Dashiell Hammett |Joe R. Lansdale

* Bibliographie actuellement recensée sur le site



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